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je.code(); — promoting programming (in French)

jecode.org is a nice initiative by, among others, my fellow Debian developer and university professor Martin Quinson. The goal of jecode.org is to raise awareness about the importance of learning the basics of programming, for everyone in modern societies. jecode.org targets specifically francophone children (hence the name, for "I code").

I've been happy to contribute to the initiative with my thoughts on why learning to program is so important today, joining the happy bunch of "codeurs" on the web site. If you read French, you can find them reposted below. If you also write French, you might want to contribute your thoughts on the matter. How? By forking the project of course!


Pourquoi codes-tu ?

Tout d'abord, je code parce que c'est une activité passionnante, drôle, et qui permet de prouver le plaisir de créer.

Deuxièmement, je code pour automatiser les taches répétitives qui peuvent rendre pénibles nos vies numériques. Un ordinateur est conçu exactement pour cela: libérer les êtres humains des taches stupides, pour leur permettre de se concentrer sur les taches qui ont besoin de l'intelligence humaine pour être résolues.

Mais je code aussi pour le pur plaisir du hacking, i.e., trouver des utilisations originelles et inattendues pour des logiciels existants.

Comment as-tu appris ?

Complètement au hasard, quand j'étais gamin. À 7 ou 8 ans, je suis tombé dans la bibliothèque municipale de mon petit village, sur un livre qui enseignait à programmer en BASIC à travers la métaphore du jeu de l'oie. À partir de ce jour j'ai utilisé le Commodore 64 de mon père beaucoup plus pour programmer que pour les jeux vidéo: coder est tellement plus drôle!

Plus tard, au lycée, j'ai pu apprécier la programmation structurée et les avantages énormes qu'elle apporte par rapport aux GO TO du BASIC et je suis devenu un accro du Pascal. Le reste est venu avec l'université et la découverte du Logiciel Libre: la caverne d'Ali Baba du codeur curieux.

Quel est ton langage préféré ?

J'ai plusieurs langages préférés.

J'aime Python pour son minimalisme syntactique, sa communauté vaste et bien organisée, et pour l'abondance des outils et ressources dont il dispose. J'utilise Python pour le développement d'infrastructures (souvent équipées d'interfaces Web) de taille moyenne/grande, surtout si j'ai envie des créer une communauté de contributeurs autour du logiciel.

J'aime OCaml pour son système de types et sa capacité de capturer les bonnes propriétés des applications complexes. Cela permet au compilateur d'aider énormément les développeur à éviter des erreurs de codage comme de conception.

J'utilise aussi beaucoup Perl et le shell script (principalement Bash) pour l'automatisation des taches: la capacité de ces langages de connecter d'autres applications est encore inégalée.

Pourquoi chacun devrait-il apprendre à programmer ou être initié ?

On est de plus en plus dépendants des logiciels. Quand on utilise une lave-vaisselle, on conduit une voiture, on est soigné dans un hôpital, quand on communique sur un réseau social, ou on surfe le Web, nos activités sont constamment exécutées par des logiciels. Celui qui contrôle ces logiciels contrôle nos vies.

Comme citoyens d'un monde qui est de plus en plus numérique, pour ne pas devenir des esclaves 2.0, nous devons prétendre le contrôle sur le logiciel qui nous entoure. Pour y parvenir, le Logiciel Libre---qui nous permet d'utiliser, étudier, modifier, reproduire le logiciel sans restrictions---est un ingrédient indispensable. Aussi bien qu'une vaste diffusion des compétences en programmation: chaque bit de connaissance dans ce domaine nous rende tous plus libres.

Posted Sun 05 Oct 2014 04:48:03 PM CEST Tags: